Pioneiros em computadores: ABC, EDVAC e ENIAC

Existem muitos pioneiros no desenvolvimento de nosso computador moderno, e muitos passos decisivos foram dados no desenvolvimento de computadores. Neste artigo, atenção aos computadores memoráveis, antigos, digitais e eletrônicos e seus inventores: ABC, ENIAC, EDVAC, John Atanasoff, John von Neumann, John Mauchly e John Eckert.

Pioneiros em computadores

O desenvolvimento do computador moderno começou nos anos em torno da Segunda Guerra Mundial. Com o trabalho pioneiro de pioneiros em computadores como Blaise Pascal, Gottfried Leibnitz, Charles Babbage, Joseph Jaquard, Hermann Hollerith, Alan Turing e muitos outros, novos pioneiros poderiam se basear nas descobertas anteriores. O primeiro computador digital foi introduzido.

O ABC

John Atanasoff (1903-1995), americano de ascendência búlgara, era matemático, também físico e engenheiro elétrico. Uma combinação interessante de qualidades e habilidades! Atanasoff pensou em como deveria ser um computador ideal, segundo ele. Claro que ele foi um passo além do que sugeriu: Samen conheceu Clifford Berry, seu aluno e mais tarde assistente, ele deu vida ao plano e Atanasoff construiu esse computador nos anos entre 1939 e 1941. O computador foi chamado de Computador Atanasoff-Berry, ou: o ABC. Seria o primeiro computador digital americano.
The ENIAC / Fonte: EUA Foto do exército, Wikimedia Commons (domínio público)

ENIAC

Atanasoff estava justamente orgulhoso de seu ABC. Nas palestras, ele contou como chegou à sua nova invenção. Após uma palestra, ele pediu que outros cientistas observassem seu novo design. Um desses cientistas era o físico John Mauchly. Ele ouviu as idéias de Atanasoff e, agradecido, fez uso de todas as novas informações. Ele então decidiu construir seu próprio computador com essas idéias, juntamente com seu colega John Eckert. Este computador, o ENIAC (Integrador Numérico Eletrônico e Computador), concluído em 1943, foi apresentado por eles como o primeiro computador digital eletrônico. Anatasoff obviamente não estava feliz com isso, porque suas idéias haviam sido muito usadas. Como as patentes no ABC não eram suficientemente claras, Mauchly e Eckert pareciam se safar disso. Somente em 1972 um juiz americano decidiu que o ENIAC havia usado o ABC.

Konrad Zuse

Era impensável na América de 1943 que invenções tecnológicas inovadoras fossem feitas na terra do inimigo, a Alemanha nazista. No entanto, foi o alemão Konrad Zuse que já havia fabricado um computador digital eletrônico, o Z3, antes do surgimento do ENIAC, em 1941. Levaria até 1995, até que se estabelecesse que o Z3 era de fato o primeiro computador completo. A alegação de Mauchly e Eckert de que o ENIAC seria o primeiro computador digital eletrônico não foi, portanto, justificada em retrospecto.
John von Neumann / Fonte: Domínio Público, Wikimedia Commons (PD)

John von Neumann

Em 1933 era originalmente húngaro John van Neumann (1903-1957) apontado como matemático no Instituto de Estudos Avançados, em Princeton. Von Neumann era um cientista brilhante que já havia feito contribuições para a mecânica quântica e um dos matemáticos mais brilhantes do século XX. As primeiras calculadoras americanas levaram Von Neumann a criar seu próprio design. A 'arquitetura Von Neumann', como os princípios seriam chamados nesse design, era muito adequada para as novas calculadoras, mas também para os computadores que ainda estavam para ser desenvolvidos.

Arquitetura Von Neumann

A base para a nova arquitetura projetada por Von Neumann foi a necessidade de fornecer aos computadores vários elementos básicos:
  • Unidade de controle
  • Processador
  • Memória
  • Unidade de entrada e saída

Um elemento novo e importante foi que não apenas os dados foram armazenados na memória, mas também o programa. Isso significava que o computador poderia adaptar seu próprio programa às novas circunstâncias com base em determinadas entradas ou resultados. O computador pode se tornar enormemente mais flexível. A memória livremente acessível foi designada por ele como Memória de acesso aleatório (RAM), um termo que ainda é usado.

ECVAC e UNIVAC

Já vimos que em 1943, Mauchly e Eckert haviam construído seu primeiro computador eletrônico digital, o ENIAC, baseado no ABC de Atanasoff. Após o desenvolvimento do ENIAC em 1943, eles receberam ajuda de John van Neumann e, dois anos depois, em 1945, eles construíram o ECVAC e depois o UNIVAC.

Tamanho

Os computadores, que trocavam com tubos de elétrons, eram enormes. Os tubos de elétrons são frágeis e, em um dispositivo que usa centenas deles, também deve ser substituído regularmente. É difícil imaginar que um telefone celular comum hoje seja milhões de vezes mais forte que o ABC, EDVAC ou ENIAC, computadores que usavam o espaço de uma sala de aula comum ou de alguns. Desde a Segunda Guerra Mundial, os desenvolvimentos ocorriam em um ritmo cada vez maior. A revolução do computador havia começado!

Vídeo: UCB - Pioneiros da Informática - Arquitetura de Computadores (Abril 2020).

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