A bactéria furtiva Neisseria Meningitidis

A Neisseria Meningitidis, também chamada meningocócica, é uma bactéria diplocócica gram-negativa aeróbica e pertence à família Neisseriance. São conhecidos 13 sorogrupos de N. meningitidis, dos quais 6 sorogrupos podem causar doenças com risco de vida. Estes são os sorogrupos A, B, C, W-135 e Y. A infecção por N. Meningitidis pode causar a doença da meningococose. A incidência de meningococose é mais alta nos países da África Subsaariana, no chamado 'cinturão da meningite'. Durante grandes epidemias, a incidência nesses países é de 1.000 por 100.000 pessoas.1 Nesses países, é principalmente o sorogrupo A que causa a doença.3 Na Europa e na América do Norte, a incidência é de 1-3 a 100.000. é principalmente o subgrupo B que causa a doença. Os outros subgrupos causadores de doenças são encontrados em todo o mundo.

Habitat

A nasofaringe humana é o habitat natural de N. meningitidis; é uma bactéria comensal. A maioria das pessoas, em algum momento, carrega a bactéria, embora de forma assintomática, pela garganta. Naquela época, essas pessoas são chamadas transportadoras que podem infectar outras pessoas. A incidência do status de portador é altamente dependente da idade e é particularmente alta em adolescentes e adultos jovens.Estudos demonstraram que, na ausência de uma epidemia, cerca de 10% das pessoas saudáveis ​​carregam N. Meningitidis na parte superior do corpo. as vias aéreas.3 Apenas algumas transportadoras adoecem.
As pessoas com risco aumentado de desenvolver meningococose após infecção por N. Meningitidis são: crianças menores de 5 anos, adolescentes, adultos jovens, fumantes, pessoas com gripe ou infecção por uma bactéria micoplasma, portadores de uma cepa contra a qual a imunidade ainda não foi obtida é composto por pessoas com uma deficiência de complemento de C3, C5-C8 e dina própria e pessoas com uma deficiência de anticorpos bactericidas.

Fatores de virulência

Os fatores de virulência da bactéria são: a presença de uma cápsula, endotoxinas e proteínas da membrana, como pili, Opa e Opc e porA e porB, que promovem a ligação da bactéria à célula hospedeira. Outros fatores que influenciam a virulência são a multiplicação rápida e a variação de fase e antígeno por meio de comutadores genéticos.

Distribuição

A contaminação e, portanto, a disseminação da bactéria ocorrem aerogenicamente através de gotículas da cavidade nasal (garganta, canto, tosse, espirro) ou através do contato direto (beijo). A infecção e a prevalência são, portanto, especialmente altas em populações que vivem próximas, como em uma casa de estudantes ou em bases militares. N. A meningite entra no corpo humano por inalação e pode entrar na corrente sanguínea através da mucosa da nasofaringe. As bactérias capazes de sobreviver e se multiplicar na corrente sanguínea podem então passar através da barreira hematoencefálica. As síndromes mais características associadas à meningococose são, portanto, meningite (meningite) e sepse (envenenamento do sangue). A infecção por N. Meningitidis pode causar uma infecção aguda e uma crônica. Ambas as fases serão explicadas abaixo.

A fase aguda

A contaminação com a bactéria N. Meningitidis ocorre por inalação ou por contato direto com secreções respiratórias da boca ou nariz. Ao entrar no corpo, a bactéria se move para as células epiteliais na nasofaringe, a parte da faringe localizada atrás da cavidade nasal. Por meio de pili na superfície da membrana da bactéria, ela pode penetrar através da camada de muco e a adesão às células do tecido epitelial é facilitada.
Através da nasofaringe, as bactérias podem se espalhar para células epiteliais próximas e, assim, causar uma infecção local, como pneumonia. Além da colonização acima mencionada no trato respiratório superior, as bactérias também podem se mover para o trato respiratório inferior e, eventualmente, penetrar na corrente sanguínea, causando infecções locais e sistêmicas. Ao entrar na corrente sanguínea, são ativadas as três principais vias em cascata: o sistema complemento, a via de coagulação + fibrinólise e a resposta inflamatória.
A bactéria N. Meningitidis pode penetrar nas células epiteliais da nasofaringe por meio de endocitose e posteriormente se multiplicar nos vacúolos fagocitários. Dessa forma, eles podem fugir do sistema imunológico humano e, uma vez que as bactérias entrem na corrente sanguínea, podem atravessar a barreira hematoencefálica e acabar no líquido cefalorraquidiano. Isso pode causar uma infecção neste local.
Depois que as bactérias entram no corpo, uma barreira subsequente deve ser superada, a saber, o mecanismo de defesa do hospedeiro. A defesa primária inespecífica contra invasão bacteriana consiste em células fagocíticas e complemento. Menigitidis funciona de acordo com o chamado 'ataque furtivo', o que significa que é difícil determinar o tempo de incubação da infecção ou que ocorre um portador assintomático. Além disso, o sistema imunológico adaptativo é evitado durante uma infecção.
Os elementos-chave na patogênese durante a fase aguda da doença meningocócica são citocinas inflamatórias e quimiocinas, produzidas por células dendríticas. As citocinas e quimiocinas mais importantes nessa fase são IL-1, IL-6, IL-8 e TNF-α. Estes também podem desempenhar um papel na permeabilidade da barreira hematoencefálica. Os receptores do tipo pedágio também desempenham um papel importante durante a resposta imune inata do corpo. Receptores do tipo pedágio são receptores especiais que reconhecem os chamados padrões moleculares associados a patógenos. Eles ativam, assim, as células dendríticas apresentadoras de antígenos. Os receptores TLR2 e TLR4, em particular, são importantes para a expressão de citocinas em N. Meningitidis.
Lipo-oligossacarídeo (LOS) e lipopolissacarídeo (LPS) são responsáveis ​​pela ativação da resposta imune. Estas são moléculas que estão localizadas na membrana externa da bactéria N. Meningitidis. A estrutura do LOS é quase a mesma do LPS, a única diferença é que o LOS não contém antígenos O. LOS e LPS desempenham um papel na colonização das bactérias e na prevenção da fagocitose.

A fase crônica

A forma crônica de infecção por Neisseria meningitidis, meningite ou meningococcemia (meningococcemia), é referida na literatura como "crônica" ou "subaguda". É difícil fazer uma distinção clara e uma definição clara não pode ser encontrada na literatura. No Manual Merck, as definições de meningite subaguda e crônica são dadas da seguinte forma: "existe uma fase subaguda quando uma inflamação meníngea dura mais de 2 semanas e há uma meningite crônica quando dura mais de 1 mês". (1) Em outra fonte, meningite crônica é definida como: "sintomas e sintomas de inflamação meníngea e LCR persistente (líquido cefalorraquidiano) - anormalidades, como aumento dos níveis de proteínas e pleocitose (" mais células que o normal ") por pelo menos um mês". 2) Ainda outra fonte define meningococcemia crônica (CM) como "sepse meningocócica, sem sintomas meníngeos", que dura pelo menos uma semana. (3) No entanto, o que as fontes têm em comum é que a MC não tratada pode durar vários meses e - embora seja uma doença "autolimitada" - também pode ser fatal.
Os sintomas e sintomas da meningite crônica são semelhantes aos da meningite bacteriana aguda (exceto pescoço rígido e estado alterado de consciência mental, mas eles se desenvolvem mais lentamente (mais cedo em semanas do que em dias) e mais gradualmente. Além disso, os sintomas são intermitentes Os sorotipos que ocorrem no CM são - como na forma aguda - principalmente nos sorogrupos A, B e C. E N. Meningitidis é novamente intracelular no hospedeiro e detectável na pele, no LCR e - como em um caso é descrito - nas amígdalas.
A forma crônica da meningococcemia é relativamente rara (ocorre em menos de 10% do número total de pacientes com meningite e relativamente maligna). As queixas e sintomas que ocorrem com essa forma de infecção são febre e calafrios intermitentes, presença de sangue meningocócico (bacteremia), erupção cutânea, dor de cabeça (devido à alta pressão intracraniana) e dor nas articulações. Na septicemia meningocócica crônica, há bacteremia persistente, que também é acompanhada por erupção cutânea, dor nas articulações e febre. Os sintomas podem persistir por várias semanas e piorar.
O que torna a doença difícil de reconhecer e descobrir são os períodos em que o paciente - embora esteja doente - parece estar completamente saudável e não apresenta sintomas e (nos períodos em que o paciente apresenta sintomas) a bactéria nem sempre é detectável nas hemoculturas. .

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